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Qu’est-ce que l’attrition dentaire ?

L’attrition dentaire est un phénomène courant mais souvent méconnu qui désigne l’usure progressive des dents. Contrairement à l’érosion, qui résulte de l’action des acides sur l’émail dentaire, l’attrition est principalement causée par des forces mécaniques exercées lors de la mastication et du bruxisme. Le bruxisme, c’est-à-dire le grincement des dents, est une cause majeure de cette usure. La distinction entre ces deux types d’usure est cruciale pour un diagnostic précis et un traitement adapté. L’attrition dentaire peut affecter tout le monde, mais elle est particulièrement fréquente chez les personnes âgées en raison de l’usure naturelle des dents au fil des années.

Causes de l’attrition dentaire

Les causes de l’attrition dentaire sont variées et souvent interdépendantes. L’une des principales est le bruxisme, un trouble souvent nocturne où les individus serrent ou grincent leurs dents de manière involontaire. Cette habitude peut être exacerbée par le stress, l’anxiété ou certains troubles du sommeil. Outre le bruxisme, la mastication normale contribue également à l’usure des dents, bien que de manière beaucoup plus lente. Les aliments durs ou abrasifs peuvent accélérer ce processus, tout comme une mauvaise occlusion, c’est-à-dire un alignement incorrect des dents. Par ailleurs, des comportements comme mordre des objets non alimentaires (stylos, ongles) ajoutent une usure supplémentaire.

 

L’attrition dentaire peut être exacerbée par des facteurs externes comme l’érosion acide. Les aliments et boissons acides, tels que les agrumes et les sodas, peuvent ramollir l’émail, rendant les dents plus vulnérables à l’usure mécanique. L’érosion acide et l’abrasion (usure due à des corps étrangers comme une brosse à dents dure) peuvent souvent être confondues avec l’attrition, mais elles impliquent des mécanismes différents. L’abfraction, quant à elle, désigne les pertes de substance dentaire au niveau du collet de la dent, souvent causées par des forces de flexion excessives.

Les conséquences de l’attrition dentaire

L’usure dentaire due à l’attrition peut avoir des conséquences significatives sur la santé bucco-dentaire. À mesure que l’émail s’use, la dentine, une substance plus tendre et plus jaune, est exposée. Cela peut entraîner une sensibilité accrue aux températures chaudes et froides ainsi qu’aux aliments sucrés ou acides. De plus, la perte d’émail expose les dents à un risque accru de caries, car la dentine est moins résistante aux attaques acides. Les dents peuvent également devenir plus courtes, ce qui affecte l’esthétique du sourire et peut perturber l’occlusion.

Les lésions causées par l’attrition peuvent également compromettre l’intégrité structurelle des dents, rendant nécessaire des traitements dentaires complexes comme des couronnes ou des facettes pour restaurer leur forme et leur fonction. Dans les cas graves, l’attrition peut même mener à des fractures dentaires, nécessitant des interventions plus invasives comme des implants dentaires.

Diagnostic et traitement

Le diagnostic de l’attrition dentaire repose sur un examen clinique approfondi. Le dentiste inspectera les surfaces occlusales des dents à la recherche de signes d’usure caractéristique, comme un aplatissement des cuspides ou une exposition de la dentine. Les radiographies dentaires peuvent également être utiles pour évaluer l’étendue de la perte de substance dentaire et pour différencier l’attrition d’autres formes d’usure dentaire comme l’érosion ou l’abfraction.

Le traitement de l’attrition dentaire dépend de la gravité de l’usure et des causes sous-jacentes. Pour les cas légers, des ajustements de l’occlusion ou le port d’une gouttière nocturne pour prévenir le bruxisme peuvent suffire. Dans les cas plus avancés, des restaurations dentaires comme des couronnes ou des facettes peuvent être nécessaires pour protéger les dents et restaurer leur apparence et fonction.

Il est également crucial d’aborder les causes sous-jacentes de l’attrition pour prévenir une progression future. Cela peut impliquer des modifications de l’alimentation pour réduire la consommation d’aliments et de boissons acides, l’utilisation de brosses à dents à poils souples et l’adoption de techniques de brossage moins abrasives. Les patients souffrant de bruxisme peuvent bénéficier de techniques de gestion du stress ou de thérapies comportementales pour réduire les épisodes de grincement des dents.

Prévention et recommandations

La prévention de l’attrition dentaire repose principalement sur une bonne hygiène bucco-dentaire et des comportements préventifs. Il est recommandé d’utiliser une brosse à dents à poils souples et d’adopter une technique de brossage non agressive pour minimiser l’abrasion. L’utilisation de dentifrices peu abrasifs est également conseillée. Réduire la consommation d’aliments et de boissons acides est crucial pour protéger l’émail dentaire contre l’érosion.

Les patients doivent également être attentifs aux signes de bruxisme, comme des douleurs à la mâchoire ou des dents usées, et consulter leur dentiste pour obtenir des conseils et des traitements adaptés. Le port d’une gouttière de protection la nuit peut prévenir l’usure excessive des dents chez les personnes souffrant de bruxisme nocturne.

L’attrition dentaire est un problème de santé bucco-dentaire significatif qui peut avoir des répercussions importantes sur la qualité de vie. En comprenant les causes et les conséquences de cette usure dentaire, ainsi qu’en adoptant des mesures préventives adéquates, il est possible de préserver la santé et la fonctionnalité des dents à long terme. Une consultation régulière avec un dentiste est essentielle pour surveiller l’usure dentaire et intervenir rapidement en cas de besoin.

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